Il y a Cent Ans dans les Profondeurs de la Forêt Équatoriale, la Grossesse et l’Accouchement …

Samuel Nko'o Amvene, Jeanne Marie Priscille Ameñele, Marlyse Abotyi Atangana

Abstract


Il y a 100 ans, la santé de la mère et du nouveau né était déjà l’objet d’une attention particulière de la part des populations pahouines d’Afrique Centrale. Elles étaient en effet parfaitement conscientes de l’importance d’une abondante progéniture comme symbole de richesses et de pouvoir, mais aussi des risques liés à la grossesse et à l’accouchement, dus en grande partie dans leur imaginaire aux mauvais sorts et aux fétiches. À cette époque, ces seigneurs de la forêt n’avaient ni sulfate de magnésie, ni Bétadine, ni ciseaux stériles, ni compresses, ni serviettes, ni gants. Que faisaient-ils pour s’assurer que la grossesse et l’accouchement se passeraient dans les meilleures conditions possibles ? À partir de différentes sources incluant la tradition orale et les écrits des premiers missionnaires américains qui ont exploré le Sud Cameroun au début du siècle passé, nous évoquons dans cet article quelques stratégies utilisées par les boulou afin de garantir une bonne santé pour l’enfant et sa mère. 

 

100 years ago, the health of the mother and the newborn was already an object of close attention for the Pahouin population of Central Africa. They were indeed well aware of the significance of abundant offspring as a symbol of wealth and power, but also of the risks related to pregnancy and childbirth, largely due to their imaginary spells and fetishes. At that time, these lords of the forest had neither Magnesium sulphate, nor Betadine, nor sterile scissors, nor compresses or towels, nor gloves. What did they do to ensure that pregnancy and childbirth would happen in the best possible conditions? From various sources including oral tradition and the writings of the early American missionaries who explored southern Cameroon at the beginning of the last century, we recall in this article, some strategies used by the Boulou in order to ensure good health for the child and his mother.

 


Keywords


pregnancy, childbirth, traditional medicine

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References


Organisation mondiale de la Santé. Soins liés à la grossesse, à l’accouchement, au post-partum et à la période néonatale : Guide de pratiques essentielles. Genève, 2009

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