Anemia in Children Following an Acute Infectious Illness: Is Systematic Iron Prescription Justified?

Evelyn Mah, Félicitée Nguefack, Jan René Jan, Désiré Mbassi Awa, Ruth Mouto, Séraphin Nguefack, Andreas Chiabi, Marie Thérèse Obama

Abstract



ABSTRACT
Introduction. Although malaria is the most common cause of anemia in children in our context, it is still common practice for health practitioners to prescribe iron to patients with anemia based only on red blood cell indices. The assessment of iron stores is not common practice. Objective. To report the prevalence of iron deficiency in acute anemia among children received at the Yaoundé Gyneco-Obstetric and Pediatric Hospital in an infectious context. Methodology. This was a cross-sectional study over a period of 6 months, including 1451 Children with infection; aged 6 months to 15 years. Laboratory tests included, full blood count, septic screen depending on the clinical presentation, malaria test, direct stool examination, measurement of iron and ferritin levels in those presenting with biological anemia. The Chi² test was used for comparison and the association between qualitative variables; the threshold of significance was 0.05. Results. The sex ratio was 1.27. Children aged 6 to 60 months accounted for 72.9%. Malaria accounted for 68.8% of etiologies. Two-thirds (57.2%) of the patients had biological anemia of which 19.1% were severe. Hypochromic microcytic anemia was more frequent (41.2%) and mostly (83.6%) in children less than 5 years. Serum iron and ferritin levels were measured in 64 patients among whom only 14 of them had low serum iron levels and 2 with low serum ferritin levels. Conclusion. The prevalence of anemia in children received for infectious problems was high but almost all the children had normal or high iron.
RÉSUMÉ
Introduction. Le paludisme est la première cause d'anémie chez l’enfant camerounais. La prescription de fer au cours d’anémies en contexte infectieux est basée sur les indices érythrocytaires. L'évaluation des réserves en fer n'est pas courante. Objectif. Déterminer la prévalence de la carence en fer au cours des anémies aiguës en contexte infectieux chez l’enfant reçu à HGOPY. Méthodologie. Il s'agissait d'une étude prospective transversale analytique portant sur 1451 enfants âgés de 6 mois à 15 ans. Après examen clinique nous avons réalisé une Numération Formule Sanguine, un bilan infectieux selon l’orientation, un dépistage du paludisme, et l’examen direct des selles. Le fer sérique et la férritinémie ont été mesurés chez les patients présentant une anémie biologique. Le test Chi² a été utilisé pour la comparaison et l'association entre les variables qualitatives. Le seuil de significativité était de 0,05. Résultats. Le sex-ratio était de 1,27 et 1058 (72,9%) enfants compris entre 6 et 60 mois. Deux tiers (57,2%) des enfants avaient une anémie biologique et 11% étaient sévères. Les anémies microcytaires hypochromes étaient plus fréquentes (41,2%), à majorité chez les moins de 2 ans (76,2%). Le paludisme représentait 2/3 (68,8%) des étiologies. Les taux sériques de fer et de ferritine mesurés chez 64 patients révélaient une hyposidérémie chez 14 (21,9%) et seulement 2 (3,1%) avaient une hypoférritinémie. Conclusion. L’anémie est fréquente chez les enfants en contexte infectieux. Cependant, leurs réserves de fer sont pour la majorité normales ou élevées. La supplémentation systématique dans ces cas n'est pas justifiée.


Keywords


Anemia, iron deficiency, infection, child.

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