A Hang-Up and Behaviour Change Communication Campaign to Improve Bed Net Use: a Pilot Study from the Locality of Baré - Bakem in Cameroon

Cavin Bekolo Epie, Thomas D’Arcy Williams, Pascal Ngwabumba, Sylvie Ngoube

Abstract



ABSTRACT
Background. In February 2019, the third mass distribution campaign of long-lasting insecticide-treated nets (LLINs) was launched in Cameroon and is very likely to take the country to a near universal coverage. However, this malaria control effort would become useless if these nets are not hung and used by their owners. We aim to report how a door-to-door hang-up and behaviour change communication (BCC) campaign could improve bed net use in a rural population of Baré in Cameroon. Methods. We conducted a four-day campaign comprised of a door-to-door hang up of unhung LLINs and a BCC on bed net use in April 2017 in the Peace Corps Volunteer Community of Baré. Sleeping under a bed net the previous night was used as the indicator for bed net use. A two-sample proportional test was used to determine the difference in bed net hang-up and use before and after the campaign. Results. A total of 6879 persons from 1414 households in all the 13 neighbourhoods and villages were reached by 26 volunteers. The number of LLINs still remaining one year after the distribution of 4255 LLINs was 2959 (70%) of which 1032 (35%) were still unhung. During the campaign, a total of 435 additional LLINs were hung up at a cost estimated at less than US$1 per LLIN. The overall bed net hang-up rate rose from 65% (95% CI: 57% - 74%) before the campaign to 80% (95% CI: 71% - 89%) after the campaign (p = 0.02). Bed net use increased from 75% (95% CI: 65% - 86%) before the campaign to 92% (95% CI: 86% - 99%) after the campaign (p = 0.009). Conclusion. This small-scale dual intervention of LLIN hang up and BCC could be a useful tool to improve bed net use by scaling up bed net hang up. We recommend a more robust methodology applied on a larger population size to determine the effectiveness of this campaign.
RÉSUMÉ
Introduction. En février 2019, la troisième campagne de distribution de masse de Moustiquaires Imprégnées d'insecticide à Longue Durée d'Action (MILDA) a été lancée au Cameroun et devrait très probablement amener le pays à une couverture quasi universelle. Cependant, cet effort de lutte contre le paludisme deviendrait inutile si ces moustiquaires n'étaient pas installées et utilisées par leurs propriétaires. Notre objectif est de montrer comment une campagne de communication porte-à-porte et de changement de comportement (CCC) pourrait améliorer l'utilisation de la moustiquaire de lit dans une population rurale de Baré au Cameroun. Matériels et méthodes. Nous avons mené une campagne de quatre jours comprenant une pendaison de porte-à-porte pour des MILDA non accrochées et une CCC sur l'utilisation de la moustiquaire en avril 2017 dans la communauté des volontaires du Corps de la paix de Baré. Dormir sous une moustiquaire la nuit précédente a été utilisé comme indicateur de son utilisation. Un test proportionnel à deux échantillons a été utilisé pour déterminer la différence entre l’accrochage et l’utilisation de la moustiquaire avant et après la campagne. Résultats. Un total de 6879 personnes de 1414 ménages dans les 13 quartiers et villages ont été rejointes par 26 volontaires. Le nombre de MILDA restant encore un an après la distribution de 4255 MILDA était de 2959 (70%), dont 1032 (35%) n'étaient pas encore suspendues. Au cours de la campagne, 435 MILDA supplémentaires ont été suspendues à un coût estimé à moins de 1 USD par MILDA. Le taux global d’accrochage aux moustiquaires de lit est passé de 65% (IC 95%: 57% à 74%) avant la campagne à 80% (IC 95%: 71% à 89%) après la campagne (p = 0,02). L'utilisation des moustiquaires de lit a augmenté de 75% (IC 95%: 65% à 86%) avant la campagne à 92% (IC 95%: 86% à 99%) après la campagne (p = 0,009). Conclusion. Cette double intervention à petite échelle consistant à suspendre les MILDA et CCC pourrait être un outil utile pour améliorer l’utilisation de la moustiquaire en intensifiant l’accrochage. Nous recommandons une méthodologie plus rigoureuse, appliquée à une population plus importante afin de déterminer l'efficacité de cette campagne.


Keywords


Bed net hang-up, behaviour change communication, bed net use, malaria, Cameroon

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