Decreased Inaccuracies in HIV Screening following Strengthening of Quality System: Evidence-based Interventions through the PMTCT Program in Cameroon

Joseph Fokam, Serge Clotaire Billong, Cyprien Kengne Ndé, Ida Calixte Penda, Arlette Messeh, Jean de Dieu Anoubissi, Marinette Ngo Nemb, Yasmine Moussa, Paul Tjek Biyaga, Vittorio Colizzi, Leonard Bonono, Alexis Ndjolo, Anne C. Z-K. Bissek, Jean-Bosco Elat Nfetam

Abstract



ABSTRACT
Objective. To evaluate the evolution in error rates of HIV testing and the quality of HIV testing within the national PMTCT program before and after quality assurance interventions. Methods. We conducted a study from 2012 to 2016 among pregnant women in Cameroon. The quality system was evaluated with a checklist. Performance in HIV screening (sensitivity, specificity, positive predictive and negative values) was evaluated using the national reference laboratory as gold standard. Based on quality performance, a package of quality interventions was implemented and evaluated thereafter. Results. In 2012 and 2016, 6521 (93.2%) and 6859 (97.99%) eligible pregnant women were enrolled. Following quality interventions between the two surveys, a significant increased performance was reported from 2012 (average score: 56.25%) to 2016 (average score: 79.75%); p=0.0157. Sensitivity in HIV testing increased from 81.2% to91.4% (p<0.00001); specificity increased from 99.3% to 99.6% (p=0.0058); positive- and negative-predictive values also increased respectively: 90.2% and 98.7% (2012) to 93.5% and 99.5% (2016); p<0.001. Conclusion. Evidence-based quality interventions are effective in reducing errors occurred during routine HIV testing. However, increased performance merits further efforts to meet the required standards (97.5% sensitivity and 99.8% specificity). Thus, implementing periodic quality interventions and re-testing of HIV-positive specimens will reduce diagnostic errors.

RÉSUMÉ
Objectif. Evaluer la variation des taux d’erreur dans les tests de VIH et le système qualité dans le programme national de PTME avant et après des interventions programmatiques sur l’assurance qualité. Méthodes. Une etude a été menée de 2012 à 2016 chez les femmes enceintes au Cameroun. A l’aide d’un checklist, le système qualité a été évaluaté. La performance diagnostic du VIH (sensitivité, spécificité, valeurs prédictives positive et négative) etait évaluatée les rersultats du laboratoire de référence comme standard. Sur la base de la performance, un paquet d’interventions qualité a été mis en œuvre et son impact évalué entre 2012 et 2016. Resultats. En 2012 et 2016, 6521 (93,2%) et 6859 (97,99%) de femmes enceintes eligibles étaient enrolées. Suivant les interventions qualité mises en oeuvre, une amelioration significative de la performance générale a été observée de 2012 (score moyen: 56,25%) à 2016 (score moyen: 79,75%); p=0,0157. La sensibilité du HIV s’est ameliorée significativement de 81,2% à 91,4% (p<0,00001); la spécificité s’est ameliorée significativement de 99,3% à 99,6% (p=0,0058); les valeurs prédictives positive et négative sont passées respectivement de 90,2% et 98,7% (2012) à 93,5% et 99,5% (2016) ; p<0,001. Conclusion. Les interventions probantes sur le système qualité se traduisent par baisse significative des erreurs dans le test du VIH en routine. Toutefois, de efforts sont nécessaires pour optimiser les performance vers les seuils standards (sensibilté : 97,5% ; specificité : 99,8%). Instituer une périodicité des interventions qualité et le re-testing des échantillons positifs permettrait de baisser davantage ces erreurs.


Keywords


HIV Testing, Quality assurance, Prevention of Mother-To-Child Transmission, Cameroon

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